jueves, 6 de abril de 2017

Britania

FICHA:
Autor: Simon Scarrow
Editorial: Edhasa
Género: Novela histórica
Páginas: 576
Traductor: Ana Herrera Ferrer

La decimocuarta entrega de la famosa saga de las Águilas del Imperio de Simon Scarrow, vuelve a reunir al binomio más conocido del ejército romano: Macro y Cato. En esta ocasión, la acción continua en el punto en que se quedó el final del XIII libro con los protagonistas combatiendo la enésima rebelión en Britania como comandantes de los Cuervos Sangrientos, cuyo estandarte hace estremecer a los nativos britanos.
La acción transcurre de forma intensa y fluida como nos tiene acostumbrados el autor, definiendo a los personajes principales de una forma correcta, profundizando en aquellos que puedan afectar al futuro de los dos soldados protagonistas de la serie. El corrector de estilo en esta ocasión, no ha hilado fino, desmereciendo la traducción de Ana Herrera: palabras que se repiten, errores tipográficos, faltas de acentuación... Es un problema que se refleja a lo largo del libro en varias ocasiones, errores que no se habían visto en los números precedentes de la saga.
De todos los modos, es un libro muy entretenido desde el principio hasta el final, haciendo rogar a los lectores por la aparición cuanto antes del XV libro, "Invictus", cuya acción transcurrirá en Hispania.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

En el año 52 d. C, las tribus occidentales de la Britania, inspiradas por el gran odio de los druidas hacia los romanos, se preparan para atacar. ¿Serán capaces de enfrentarse a la disciplina y el coraje de los legionario?
Malherido durante una escaramuza, el centurión Macro se ve obligado a en atrás a cargo del campamento como prefecto, mientras Cato rechaza la invasión por las colinas. Su misión: derrocar la fortaleza druida para así consolidar el triunfo de Roma sobre los nativos. Pero el invierno ya se acerca y el terreno empieza a ser impracticable a causa de las tormentas de nieve y la lluvia helada .
Cuando las patrullas que Macro tiene apostadas en las proximidades de la guarnición le informan de que los nativos empiezan a dispersarse, una terrible sospecha se forma en la mente del centurión, ya acostumbrada a las cicatrices de las batallas. ¿Habrá subestimado el gobernador en funciones, el legado Quintatus , al enemigo? ¿Estará su juicio militar socavado por la ambición? Si es así, si se ha tramado algún plan sofisticado…, Cato y sus hombres lo pagarán caro.

jueves, 9 de marzo de 2017

Cuchillo de palo (refranes, canciones y rastros de sangre II)

FICHA:
Autor: César Pérez Gellida
Editorial: Suma de Letras
Género: novela criminal.
Páginas: 510

César Pérez Gellida asombró al mundo editorial y, sobre todo, al especializado en novela negra con su debut. La trilogía fue un éxito y Valladolid, junto con Bunbury, encontró un hueco dentro de este género literario, con su niebla y frío invierno, junto con la pasión por el rugby. 
En esta segunda trilogía con el inspector de policía Sancho también como protagonista, Pérez Gellida da otra vuelta de tuerca y adentra al lector a un marco más psicológico y humano del protagonista que, no hay que olvidar, está expedientado por sus superiores tras el fatal desenlace de la hija secuestrada del concejal vallisoletanto en el primer número de esta segunda serie. En esta ocasión la trama de Sancho se mezcla con la de una organización secreta denominada Congregación de los Hombres Puros que apareció de refilón en la novela anterior. En un principio inspira un fundado temor en el lector, porque podría ser un intento de adentrarse en mundos esotéricos lejanos de la investigación criminal, las ciencias forenses y la psicología criminal que el autor había construido con maestría en sus obras anteriores. Posteriormente, esa tendencia esotérica es abandonada por el escritor mostrando la gran capacidad narrativa que posee y, además, reforzando la atención del lector que trata de resolver los acertijos a la vez que el propio protagonista. También se aprecia su vuelta al mundo forense y policial con expresiones propias de estos campos como postura Weaver.
La música no abandona tampoco la trama, incardinándose en ella de forma sublime. Sancho no es un policía a la vieja usanza, como no lo son Erika Lopategui ni Olaf, quienes seguirán mostrando una parte de su mundo en Budapest, Vigo…

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

Tras ser apartado del Cuerpo, Sancho ha resuelto dedicarse al suyo entregándose a los placeres de la carne en el lugar más apartado de sí mismo que ha logrado encontrar. Pero no hay rincón donde esconderse cuando es la desventura quien persigue.
Paralelamente, Erika, Ólafur y su nuevo compañero, el arcángel redimido, Uriel, emprenden la obstinada persecución de los miembros de la infame organización criminal conocida como la Congregación de los Hombres Puros. Su objetivo no es otro que alcanzar la cúspide, pero la escalada les deparará una serie de riesgos que ni siquiera han sido capaces de evaluar.
En esta nueva entrega, Pérez Gellida nos arrastra en un vertiginoso descenso a los infiernos para mostrarnos las grietas y aristas que dibujan la cara oculta del ser humano. Cuchillo de palo se revela como la novela más retorcida y sensorial del género Gellida.

jueves, 23 de febrero de 2017

La guerra en el fin del mundo

FICHA:
Autor: Ian Ross
Editorial: La Esfera de los Libros
Género: novela histórica
Páginas: 420
Traductor: Isabel Murillo

Ian Ross puede llegar a formalizar una gran saga en el s. III camino del s.IV con "El ocaso del Imperio", como Simon Scarrow en el s. I, si mantiene el nivel de esta primera entrega. En Roma, acabada la Anarquía militar, los tetrarcas parecen volver a tener todo el Imperio bajo control pero la empresa encomendada al emisario romano inicia una revuelta en la provincia britana que afectará incluso a la ciudad fortificada más fuerte del norte provincial como es Eboracum. Casto está forjado como un soldado tradicional y sus méritos le han hecho ascender en la jerarquía militar romana pero las intrigas que se dan a su alrededor pueden hacer tambalear su carrera. Ross hilvana perfectamente los hechos históricos de la revuelta picta y el ascenso a la púpura de Constantino en esta novela a través de los ojos de Casto. Casto es el personaje más complejo desarrollado en la trama, aunque hay otros que lo complementan. Las descripciones son algo más vagas que las realizadas por el mencionado anteriormente Simon Scarrow, echándose en falta algunas explicaciones mayores sobre el ejército romano de la época (muy diferente al de los s. I y II) para entender el contexto de la lucha. De todos modos hace una buena descripción de las tácticas en la batalla de Oxsa, la toma del poblado picto o de la artillería romana.
Esta obra fue publicada en el Reino Unido (War at the edge of the world) en 2014 (noviembre de 2015 en España). En el Reino Unido la saga cuenta con otros tres libros más Swords around the throne (2015), Battle for Rome (2016) y The mask of command (2017). Estas tres últimas no han sido aún publicadas en España (como desgraciadamente tampoco lo serán, por ahora, las tres últimas de la saga "Guerrero de Roma" de Harry Sidebottom en Edhasa).

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

La guerra en el fin del mundo, la primera entrega de una nueva serie épica situada en el último período del Imperio romano, en tiempos del emperador Constantino, sigue las aventuras de Aurelio Casto, centurión recién ascendido, en una tumultuosa batalla de la que depende el futuro de Roma.
Antiguo soldado de una legión de élite del Danubio, destinado a un tranquilo fuerte de la remota provincia de Britania, Casto cree que sus días de gloria han tocado a su fin. no sabe que el destino está a punto de intervenir. Cuando fallece en misteriosas circunstancias el rey de los pictos, el pueblo salvaje que habita más allá de la Muralla de Adriano, Casto es el elegido para comandar la escolta del emisario romano que partirá a negociar con los bárbaros.
Pero la misión diplomática acaba en una sangrienta tragedia. Casto y sus hombres se ven obligados a luchar por su vida y el centurión descubre que nada de esa empresa condenada al fracaso era lo que parecía.

El que tenga valor que me siga

FICHA:
Autor: Eduardo Garrigues 
Editorial: La Esfera de los Libros
Género: Novela histórica
Páginas: 329

¿Qué mejor lugar para leer este libro que la propia Nueva Orleans? A través de las calles del "barrio francés" (reconstruido totalmente por los españoles en 1794), en la plaza de España junto al Misisípi o tomándo un café en el Café Du Monde Garrigues sumerge al lector completamente en el s. XVIII. Con un estilo desenfadado muestra a Gálvez en primera persona, desde sus inicios en la Península hasta su muerte en ciudad de Méjico. A través de tan insigne personaje, fundamental en la construcción de las raíces de los actuales Estados Unidos de América, el lector descubrirá a un personaje que se enfrentó a la adversidad y la derrotó; a través de él, también se muestra lo mejor y lo peor de la idiosincrasia de los españoles, capaces de las más loables gestas y de las envidias más acérrimas. Resulta muy entretenida el desarrollo del personaje de San Martín, así como la evolución de la Luisiana española y de la Florida.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
Cuando España declaró en 1779 la guerra contra Gran Bretaña para ayudar a los Estados Unidos a ganar su independencia, el rey Carlos III le encomendó a Bernardo de Gálvez la difícil misión de recuperar las fortalezas de los ingleses en el Golfo de México, de las que la más importante y mejor defendida era la plaza de Pensacola.
Pero cuando Gálvez consiguió desembarcar sus tropas en las inmediaciones de esa plaza, el comandante de la flota, el capitán Calvo de Irazábal, se negó a que sus buques entrasen en la bahía por temor al fuego de las baterías inglesas.
Decidido a jugarse el todo por el todo, Gálvez le mandó al capitán Calvo este mensaje:
Una bala de cañón de a treinta y dos recogida en el campamento, que conduzco y presento, es de las que reparte el fuerte de la entrada. El que tenga honor y valor que me siga. Yo voy por delante con el Galveztown para quitarle el miedo.
A lo que Calvo de Irazábal contestó:
El general es un audaz malcriado, traidor al rey y a la patria, y el insulto que acaba de hacer a mi persona y a todo el cuerpo de marina lo pondrá a los pies del rey. El cobarde lo es él, que tiene los cañones por culata.
A continuación, Bernardo de Gálvez entró en solitario en la bahía bajo el fuego de las baterías inglesas, una hazaña que Eduardo Garrigues cuenta con maestría en una novela donde también aparecen historias de espionaje, intrigas diplomáticas, escándalos de contrabando y una relación apasionada con la bella criolla Felicitas St Maxent.

El verdadero nombre de Roma


FICHA:
Autor: Davide Mosca
Editorial: Algaida Inter
Género: Novela/misterio
Páginas: 373
Traductor: Miguel Ros González

Mosca defendió su tesis doctoral con un tema sobre el que gira el libro: la fundación de Roma. La novela es de acción, con un bueno que es el profesor Lazzari (luego se irá sumando algún otro), un malo difuso que quiere impedir el éxito de la misión encomendada por la fundación (posteriormente se irán perfilando y mostrando), a través del feo que es "el Coronel" y sus seguidores (aunque algunos serán cisnes). La trama llevará al lector por media geografía italiana en búsqueda de enigmas y su resolución, cuya principal incógnita es el lituo usado para fundar la Ciudad Eterna ¿Por qué Roma? ¿Usó quizá alguien una evocación contra ella como hicieron los seguidores de la Loba para tomar otras ciudades? ¿Qué importancia tiene la higuera ruminal? A medida que se van internando en la historia de la Urbe los peligros les acecharán con mayor asiduidad y deberán hacerlos frente a la vez que desentrañan los misterios para los que han sido contratados. 
La narración es fluida y atrapa al lector desde el primer capítulo, ello no impide que a su vez el autor muestre su faceta académica e introduzca conceptos históricos explicativos que mejoran el relato sin llegar a ser pedante.


SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

¿Cuál es el verdadero nombre de Roma y por qué se ha mantenido siempre en secreto? Su pasado está vinculado a un misterio sobrecogedor, y muchos han perdido la vida para descubrir un secreto celosamente custodiado.
Un hombre que se hace llamar el Coronel, al servicio de una misteriosa fundación, encarga a uno de los principales expertos sobre el origen de Roma que descubra el auténtico nombre de la ciudad y encuentre el lituo, el bastón sagrado de Rómulo. El profesor Lazzari recorrerá Italia acompañado por Artemisia, una agente de la fundación, y en su viaje hallarán restos arqueológicos, necrópolis subterráneas, fragmentos de libros perdidos y enigmas milenarios.
Pero ellos dos no son los únicos que quieren desvelar el misterio de Roma, y la secta de iniciados que custodia el secreto de la Ciudad Eterna no ha olvidado el castigo reservado a los profanadores.

Largo camino hacia Zuni Pueblo

FICHA:
Autor: Alber Vázquez
Editorial: Inédita
Género: Novela histórica
Páginas: 350 

Como continuación de la entrada anterior, las aventuras de los dragones de cuera del Presidio Real de San Agustín del Tucsón prosiguen en este libro. Tras la batalla que los enfrentó a los apaches en el primer volumen, los militares españoles han pacificado las lindes de la ciudad pero no cejan en su empeño de estar alerta ante un enemigo tan implacable como grandes guerreros que son. Se decide enviar a unos colonos a Zuni Pueblo pero el alférez Sosa (ascendido desde los  hechos narrados en Resiste Tucsón), al mando de la expedición, no cree que la ruta sea segura y vería necesaria una mayor columna militar. La travesía será una epopeya donde se pondrá a prueba la valentía y profesionalidad de los dragones de cuera, así como la resistencia de los colonos. Vázquez (del que jamás volveré a ser objetivo tras leer su gran relato de Blas de Lezo: "Mediohombre: La batalla que Inglaterra ocultó al mundo") vuelve a sumergirse en la historia española norteamericana, documentándose y dejando retazos de lo que sería la historia de las décadas venideras, con anglos filibusteros internándose en los territorios indios y españoles. Además plasma con la pluma bellos atardeceres en el desierto con un paisaje sin igual y una lucha sin cuartel entre grandes guerreros de las tribus indias y el ejército español.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
Tucson ha crecido y el capitán Zúñiga decide que ha llegado el momento de enviar colonos a Zuni Pueblo. A su juicio, la ruta es segura y no se presentarán problemas. El alférez Sosa, al frente del puñado de soldados que escolta la comitiva, no está tan seguro. Ahí fuera hay muchos peligros. Y apaches. Y navajos. Va a ser un viaje difícil. Y no todos llegarán vivos a su destino.
Antes de que el primer vaquero llegara al oeste de los Estados Unidos, antes de que el primer forajido desenfundara su revólver, antes de que el primer colono angloamericano pisara el desierto de Sonora, miles de españoles estuvieron allí. Estuvieron, lucharon contra los apaches y marcaron a fuego un territorio que, simplemente, era su hogar. Hoy nadie recuerda aquella epopeya.
Un western setenta años antes del primer western. Una gran novela de aventuras que reconstruye la fundación española de Tucson y los enfrentamientos ante un enemigo feroz e imprevisible como ninguno: los apaches.

Resiste Tucsón

FICHA:
Autor: Alber Vázquez
Editorial: Inédita
Género: Novela histórica
Páginas: 390

Volví a releer los dos libros del gran escritor vasco Alber Vázquez, antes de mi viaje a Arizona y Nevada, que tienen como elemento vehicular a los dragones de cuera en la frontera norte del Virreinato de Nueva España en el s. XVIII. En esta primera entrega, los habitantes de Tucsón en los actuales EE.UU. y por aquel entonces frontera de España con las tribus indias, se han de enfrentar a los apaches que están cambiando su táctica de hostigamiento contra los españoles allí asentados. El capitán Allande cuenta con una tropa presidial dispuesta a darlo todo por proteger la ciudad y con unos aguerridos dragones de cuera que protegerán la frontera más allá de lo que el deber exige.
Alber Vázquez toma elementos y hechos históricos para escribir esta entretenida y dinámica novela donde trata de hacer llegar al lector los sentimientos de unos ciudadanos que estaban en los confines del mundo conocido pero que, al fin y al cabo, era su hogar y tenía uno de los paisajes más bellos del mundo pese a su dureza. El estilo es directo pero sin tratar de incluir neologismos y basar los diálogos a un estilo coloquial contemporáneo de los protagonistas.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
De pronto, el capitán Allande comprende que los apaches han cambiado de estrategia: ya no se limitan a robar ganado a los españoles; ya no se conforman con secuestrar alguna que otra niña o violar a las mujeres que se alejan demasiado de la empalizada. Ahora, los apaches quieren expulsar a los españoles de Tucson. De su casa. Y eso es algo que no va a suceder.
Antes de que el primer vaquero llegara al oeste de los Estados Unidos, antes de que el primer forajido desenfundara su revólver, antes de que el primer colono angloamericano pisara el desierto de Sonora, miles de españoles estuvieron allí. Estuvieron, lucharon contra los apaches y marcaron a fuego un territorio que, simplemente, era su hogar. Hoy nadie recuerda aquella epopeya.
Un western setenta años antes del primer western. Una gran novela de aventuras que reconstruye la fundación española de Tucson y los enfrentamientos ante un enemigo feroz e imprevisible como ninguno: los apaches.