sábado, 28 de abril de 2018

The Wolves of the North

FICHA:

Autor: Harry Sidebottom
Editorial: Penguin
Género: novela histórica
Páginas: 459

La quinta novela de la serie Guerrero de Roma, continua con embajada Imperial enviada al Caúcaso por el emperador Galieno, donde Ballista deberá llegar hasta la estepa y conseguir que las diferentes tribus bárbaras se enfrenten entre sí y no causen problemas en los limes imperiales, para que Galieno pueda acometer las acciones bélicas en el oeste para hacer frente a los usurpadores de la púrpura y contra los sasánidas en el este.

En esta ocasión Sidebottom sumerge a Ballista y, con él, a los lectores en la cultura de los Hérulos, adelantando que la fuente utilizada fue la de Procopio, por inexistencia de fuentes sobre éstos, y reconociendo la subjetividad de éste en la descripción del pueblo de la estepa. Otro elemento que llama la atención es la Fisiognomia y como su uso fue formalizado por los filósofos griegos del siglo V a. C., aunque fue extendido a partir del s. IV a. C. siendo usado incluso en parte por Aristóteles. El ritmo de la novela es menos intenso que en otras novelas del historiador inglés pero quizá sea debido a la propia inmensidad de la estepa, una protagonista sin parangón dentro de la obra. De todos modos los personajes, al igual que en volúmenes precedentes, están muy bien construidos y son perfectamente plausibles a los ojos del lector dentro del mundo antiguo. 


SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

In the north, the savage barbarian tribes of the steppe grow bold. Ballista, warrior of Rome, is sent on an impossible mission - to turn the barbarians against each other. He will face the Heruli - the Eaters of Flesh, the Wolves of the North - most terrifying of all the nomad tribes. But as Ballista and his retinue set out, someone hunts them, picking his people off one by one, and leaving a trail of terror and mutilated corpses. 

Ballista, in a strange land, among strange people, is about to discover that the greatest threat sometimes lies among one's own . . . 

Origen

FICHA:

Autor: Dan Brown
Editorial: Planeta
Género: novela de misterio
Páginas: 637
Traductor: Aleix Montoto y Claudia Conde

Origen es una nueva entrega de las novelas protagonizadas por el Dr. Langdon en el universo de Dan Brown. El doctor Langdon es uno de esos personajes a los que el lector inconscientemente coge cariño y es necesario "saber de él", de vez en cuando. El problema es que Brown ha agotado la capacidad de sorprender al lector. En "El símbolo perdido" comenzó a presentar muchas grietas que ya en "Inferno" se hicieron más obvias, terminando por estallar en la presente obra. Desde el inicio de la trama (una repetición más o menos velada de las tramas precedentes de sus novelas, con un desenlace hecho de forma rápida y mal) el lector intuye quien es la némesis de Robert Langdon y por ello la trama se hace muy previsible y monótona. Hay varios cabos sueltos que no es capaz de resolver y pese a crear, como ya se ha referido anteriormente, una atmósfera de tensión creciente, como en las novelas precedentes, no sabe dar salida a esa tensión de forma apropiada y lo realiza de forma brusca. Sin entrar al fondo de posibles incongruencias científicas y mucho menos históricas y culturales, se nota que Dan Brown es un "guiri" en España y su investigación de fuentes para escribir la novela es muy pobre (más si lo comparamos con otros libros anteriores a esta reseña en el blog). Es hilarante lo de las blazers con el anagrama GR, como si sus portadores fuesen unos "preppy" a punto de entrar en Harvard (o Deusto quedaría mejor por la cercanía espacial).

En definitiva, más Dan Brown pero sin el toque de lucidez que tuvo con "El código Da Vinci" o "Ángeles y Demonios", que hace que la lectura sea entretenida pero nada más. En este caso, fue un buen entretenimiento para las esperas y los vuelos entre los diferentes aeropuertos.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

¿DE DÓNDE VENIMOS? ¿ADÓNDE VAMOS?
Robert Langdon, profesor de simbología e iconografía religiosa de la universidad de Harvard, acude al Museo Guggenheim Bilbao para asistir a un trascendental anuncio que «cambiará la faz de la ciencia para siempre». El anfitrión de la velada es Edmond Kirsch, un joven multimillonario cuyos visionarios inventos tecnológicos y audaces predicciones lo han convertido en una figura de renombre mundial. Kirsch, uno de los alumnos más brillantes de Langdon años atrás, se dispone a revelar un extraordinario descubrimiento que dará respuesta a las dos preguntas que han obsesionado a la humanidad desde el principio de los tiempos. 

Al poco de comenzar la presentación, meticulosamente orquestada por Edmond Kirsch y la directora del museo Ambra Vidal, estalla el caos para asombro de cientos de invitados y millones de espectadores en todo el mundo. Ante la inminente amenaza de que el valioso hallazgo se pierda, perseguidos por un atormentado enemigo, Langdon y Ambra, deben huir  a Barcelona e iniciar una carrera contrarreloj para localizar la críptica contraseña que les dará acceso al revolucionario secreto de Kirsch. 

Siguiendo un rastro de pistas compuesto por símbolos ocultos en obras literarias y de arte moderno, tendrán pocas horas para intentar desvelar la fascinante investigación de Kirsch... y su sobrecogedora revelación sobre el origen y el destino de la humanidad. 

La utilidad de lo inútil

FICHA:

Autor: Nuccio Ordine
Editorial: Acantilado
Género: Ensayo
Páginas: 172
Traductor: Jordi Bayod Brau

El libro fue una recomendación expresa del Dr. Santiago Izquierdo Ballester, al cual hay que agradecer todos los consejos dados a los alumnos y, especialmente, aquellos de lecturas recomendadas para entender las humanidades y el complejo siglo XIX largo. 

La editorial Acantilado, a la que tuve que dirigirme, es otro ejemplo de buen hacer. No solamente solucionaron los problemas de envío planteados de forma cordial y célere sino que, además, al observar una pequeña errata en el texto de esta decimoséptima edición, tras comunicárselo, la comprobaron y corrigieron para la decimoctava edición, dando aviso de esta acción.

Hablar de Nuccio Ordine es hablar de las humanidades con mayúsculas, porque ha sido un oasis en el desierto y sus clases en la universidad han sido un faro de conocimiento hacia la deriva universitaria de capacitar a los alumnos solamente con cosas "útiles" pero no con capacidades críticas que pudieran dar las cosas "inútiles".

El libro se divide en tres grandes partes "La útil inutilidad de la literatura", "La universidad - empresa y los estudiantes - clientes" y, por último, "Poseer mata: dignitas hominis, amor, verdad"; que se dividen a su vez en pequeños capítulos. En la primera parte muestra todo aquello que la literatura enseña al intelecto humano, haciendo reflexiones partiendo de grandes obras de la literatura mundial y poniéndolo en relación con circunstancias vitales. En el segundo apartado, muestra con crudeza como los espacios dedicados a la razón y al espíritu crítico se han volcado en una fábrica de títulos donde se aparca todo aquello que invite a reflexionar y crear espíritus críticos porque ello no tiene cabida en el mercado, por ello la filosofía, la literatura, el arte... son cercenados en los diferentes planes de estudios en favor de estudios y asignaturas "útiles". El colofón de estas críticas y reflexiones se ve colmado en la parte final, donde Ordine muestra su positividad y reafirma la resilencia de las humanidades como verdadera parte de la naturaleza humana.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

"Un libro necesario... una guía en esta vida adentellada por la crisis, por el ansia de eficiencia, por las quiebras". ROBERTO SAVIANO

"Uno de los pocos pensadores actuales que se atreve a publicar lo que la gran mayoría silencia por desencantada desidia" .FRANCISCO CALVO SERRALLER, El País

"Háganme caso: lean a Nuccio Ordine". JORDI LLAVINA, La Vanguardia

"Un bálsamo para tiempos de crisis. Una corriente de aire. Un respiro". FERNANDO RODRÍGUEZ LAFUENTE, ABC

"Indispensable para comprender por qué los gobiernos, en tiempos de crisis, lo primero que recortan es la cultura". ÓSCAR LÓPEZ, El Periódico

"Este breve manifiesto servirá para dar sentido a todo nuestro tiempo perdido y a nuestro trabajo". Corriere della Sera


The Caspian Gates

 FICHA:

Autor: Harry Sidebottom
Editorial: Penguin
Género: novela histórica
Páginas: 421

Tras contactar con la editorial española que tenía los derechos de publicación de la serie "Guerrero de Roma" de Harry Sidebottom, Edhasa, desgraciadamente comunicaron que los tres últimos libros de la serie no iban a ser publicados. Por ello, para continuar con las aventuras del oficial romano y antiguo Dux ripae, el anglo Ballista, habría que acudir a la fuente original. La segunda parte de la trilogía se compone de las novelas "The Caspian Gates", "The Wolves of the North" y "The Amber Road".

En esta primera entrega, tras las luchas acaecidas en el Este del Imperio contra el Rey de Reyes sasánida, Ballista y su familia permanecen en Éfeso a la espera de órdenes imperiales por parte de Galieno quien, en el  fondo, duda de Ballista por haber ocupado brevemente la púrpura imperial por la aclamación de sus tropas. Una vez en Éfeso, la ciudad es sacudida por un terremoto que causa estragos por toda la ciudad. Este momento se ve agravado, además, por la incursión de piratas godos que asaltan la ciudad y obligan a Ballista a luchar para salvar a su familia. Ballista deberá cumplir también, las órdenes que Galieno tiene previstas para él como embajador imperial en el Cáucaso.

Los hechos históricos en los que se basa Sidebottom para ilustrar las vivencias de Ballista son muy precisos, logrando articular una gran historia y, además, ilustrando al lector con una perspectiva de la situación geopolítica de la época; el s. III es un tiempo muy convulso para el Imperio pero, aún así, conserva una fuerza que le hará perdurar casi dos siglos más en el oeste y casi doce en el Este. El glosario y las referencias a fuentes históricas, para ampliar conocimientos, hacen que la novela además de ser entretenida, sea un paso previo para indagar sobre la península de Anatolia y el Cáucaso, así como para entender las complejas relaciones existentes hoy en día en la zona.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

AD262 - the eastern Roman Empire is in turmoil. Ephesus, Asia's metropolis, has been shattered by a mighty earthquake. Sailing from the north are the barbaric Goth tribes, intent on pillaging the ruined city. The Goth's hunger for brutality and appetite for destruction are unequalled, and this is an opportunity to revenge themselves on helpless citizens of the Empire. Only Ballista, Warrior of Rome, stands between them and their prize. He knows the ways of the northern barbarians, their secrets and weaknesses. Buth the Goths also know Ballista - and they sworn to destroy him.

sábado, 13 de enero de 2018

Konets

FICHA:
Autor: César Pérez Gellida
Editorial: Suma de Letras
Género: Novela negra/Ciencia ficción
Páginas: 560

Konets, cuyo traducción del ruso al catellano es "fin" es la última de las ocho novelas, incluyendo ésta, escritas por el vallisoletano César Pérez Gellida, que comprende las dos trilogías de novela negra, "Versos, canciones y trocitos de carne" y "Refranes, canciones y rastros de sangre", así como la de ciencia ficción "Khimera". A modo de paréntesis "Khimera" es la única con un diseño diferente de portada y según confesó el propio autor en el seminario de noviembre de 2017 de SECCIF, elló implicó que la gente no la reconociese como suya y su aceptación entre los lectores disminuyó.
Esta obra está a mitad entre la última de la segunda trilogía, " " y "Khimera", donde Pérez Gellida va intercalando fragmentos que hacen posible la conexión de la trama entre unas obras y otras, apareciendo personajes que ya son tan familiares al lector que parecen propios. El hecho de avanzar y retroceder en el tiempo, aunando esfuerzos y personajes, es una labor muy sencilla gracias a la prosa y el mantenimiento de la tensión que realiza el autor; con ello se resuelven numerosos enigmas presentes en las obras precedentes y sientan la base para esperar las nuevas ideas del autor que verán la luz en 2018.


SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

El capítulo pendiente en la despiadada «Obra» de Augusto Ledesma.
Olek Opiozcenek no es únicamente un nombre más en el extenso listado de víctimas que conformaron la «Obra» de uno de los más crueles asesinos en serie de la historia. Aquel niño nacido de la perversa simiente de Augusto Ledesma ha crecido bajo los cuidados de sus abuelos maternos y con el respaldo económico de una peculiar hada madrina: Rusalka. Sin embargo, Olek está empeñado en desenterrar esos secretos del pasado exprimiendo sus habilidades como hacker; pero, en ocasiones, descubrir el punto de partida condiciona el itinerario y, consecuentemente, el destino.
Konets («fin» en ruso) es un thriller frenético, un tratado sobre la maldad estructurado en cuatro movimientos y desarrollado en dos escenarios temporales: la adolescencia de Olek y su madurez, o, lo que es lo mismo, el antes y el después de los sucesos que se narran en Khimera. Ambas novelas conforman el engranaje conclusivo entre las dos aclamadas trilogías «Versos, canciones y trocitos de carne» y «Refranes, canciones y rastros de sangre» que han atrapado a miles de lectores en el inabarcable universo gellidista.
«La luz y la oscuridad son dos conceptos que conforman una única idea. Dos fuerzas complementarias, pero opuestas. Si el mar es el yang: la absorción, lo pasivo, lo oscuro, y el río es el ying: la penetración, lo activo y la luz, ¿de cuál de las dos fuerzas te gustaría ser partícipe si tuvieras el privilegio de elegir sabiendo que ninguna se impone a la otra?»

El hombre que perseguía su sombra (Millennium 5)

FICHA:
Autor: David Lagercrantz
Editorial: Ediciones Destino
Género: Novela negra
Páginas: 608
Traductores: Martin Lexell y Juan José Ortega Román

Esta quinta entrega de la serie Millennium, segunda con Lagercrantz al frente, no desmerece en nada a sus predecesoras y mantiene el interés de las cuatro anteriores. Lisbeth es el eje principal de la obra, con Michael como buen escudero, en la que poco a poco van descubriendo la verdad oculta tras las rejas de una prisión sueca donde está Salander encerrada. Como en las otras novelas, tanto Salander como Michael buscarán en el pasado para hallar las respuestas necesarias que den respuesta a los interrogantes que se les presentan. El final es realmente inesperado y puede decirse que es mejor que la cuarta novela con el inicio de la pluma del segundo autor.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

Lisbeth Salander está cumpliendo condena en la cárcel de Flodberga, en la que intenta a toda costa evitar cualquier tipo de conflicto con el resto de las presas. Pero en el momento en el que Lisbeth se convierte en la protectora de la joven de Bangladesh que ocupa la celda vecina, la peligrosa líder de las internas la coloca en su punto de mira.
Holger Palmgren visita a Lisbeth y le explica que ha recibido una serie de documentos que contienen información relativa a los abusos que sufrió ella en su infancia. Salander acude a Mikael Blomkvist y ambos emprenden una investigación que puede sacar a la luz uno de los experimentos más atroces auspiciado por el Gobierno sueco en los años ochenta. Los indicios los llevan hasta Leo Manheimer, socio en la financiera Alfred Ögren, con quien Lisbeth comparte mucho más de lo que creen.
En El hombre que perseguía su sombra, la quinta entrega de la serie Millennium, David Lagercrantz entreteje una electrizante historia sobre el abuso de poder y las sombras que, desde niña, acechan a Lisbeth.
Primero descubre la verdad. Después, véngate.

Comitatus

 FICHA:
Autor: José Antonio López
Editorial: GoodBooks
Género: Novela histórica
Páginas: 491


La novela está muy bien documentada y es de lectura sencilla. La trama va avanzando de forma vertiginosa y está llena de acción y grandes recursos históricos para usarlos de base. Los personajes, excepto Aquilio, el protagonista, van yendo y viniendo según la necesidad del autor; todo ello entretejido con los personajes históricos reales, así como con las batallas y hechos constatados en los tratados de historia. La presentación del libro con varios errores tipográficos, gramaticales y ortográficos (Istria e Histria aparecen de forma alternativa, con predominancia de la segunda), hacen desmerecer una gran aventura que, subsanados esos defectos, podrían aspirar a más amplios mercados literarios. El uso del imperativo se echa en falta cuando se transmiten órdenes, apareciendo en la mayoría de las ocasiones el infinitivo que le restan historicidad y verosimilitud a la trama. Un punto a favor del autor son los topónimos y términos latinos (con unos mapas explicativos hubiesen sido más didácticos y entendibles), pero a veces abusa de la reiteración de palabras, como moharra que en un párrafo se repite hasta tres veces casi consecutivas. En definitiva, es un libro muy entretenido para tratar de entender el final del Imperio romano y su impacto en una tierra más lejana de la frontera bárbara como Hispania.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

Año 387 después de Cristo: un joven hispano, Aquilio, llega a Constantinopla para unirse al comitatus, el ejército del emperador Teodosio, enfrentado a las invasiones bárbaras y a las usurpaciones de los comandantes romanos que aprovechan el caos del Imperio para reclamar la púrpura imperial, en un caos convulso de corrupción y desesperanza. Integrado en la élite de los últimos soldados de Roma, Aquilio luchará contra bárbaros y romanos, resistiéndose a la traición dentro y fuera del campo de batalla, afrontando el peligro tanto en los campos helados del Danubio como en los suelos de mármol de Rávena.
Años después, Aquilio será destinado a Hispania, donde la anarquía romana facilita a los guerreros vándalos, suevos y alanos el paso por los Pirineos. La guerra entre Roma y los invasores ha llegado a la Península