jueves, 6 de abril de 2017

Britania

FICHA:
Autor: Simon Scarrow
Editorial: Edhasa
Género: Novela histórica
Páginas: 576
Traductor: Ana Herrera Ferrer

La decimocuarta entrega de la famosa saga de las Águilas del Imperio de Simon Scarrow, vuelve a reunir al binomio más conocido del ejército romano: Macro y Cato. En esta ocasión, la acción continua en el punto en que se quedó el final del XIII libro con los protagonistas combatiendo la enésima rebelión en Britania como comandantes de los Cuervos Sangrientos, cuyo estandarte hace estremecer a los nativos britanos.
La acción transcurre de forma intensa y fluida como nos tiene acostumbrados el autor, definiendo a los personajes principales de una forma correcta, profundizando en aquellos que puedan afectar al futuro de los dos soldados protagonistas de la serie. El corrector de estilo en esta ocasión, no ha hilado fino, desmereciendo la traducción de Ana Herrera: palabras que se repiten, errores tipográficos, faltas de acentuación... Es un problema que se refleja a lo largo del libro en varias ocasiones, errores que no se habían visto en los números precedentes de la saga.
De todos los modos, es un libro muy entretenido desde el principio hasta el final, haciendo rogar a los lectores por la aparición cuanto antes del XV libro, "Invictus", cuya acción transcurrirá en Hispania.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

En el año 52 d. C, las tribus occidentales de la Britania, inspiradas por el gran odio de los druidas hacia los romanos, se preparan para atacar. ¿Serán capaces de enfrentarse a la disciplina y el coraje de los legionario?
Malherido durante una escaramuza, el centurión Macro se ve obligado a en atrás a cargo del campamento como prefecto, mientras Cato rechaza la invasión por las colinas. Su misión: derrocar la fortaleza druida para así consolidar el triunfo de Roma sobre los nativos. Pero el invierno ya se acerca y el terreno empieza a ser impracticable a causa de las tormentas de nieve y la lluvia helada .
Cuando las patrullas que Macro tiene apostadas en las proximidades de la guarnición le informan de que los nativos empiezan a dispersarse, una terrible sospecha se forma en la mente del centurión, ya acostumbrada a las cicatrices de las batallas. ¿Habrá subestimado el gobernador en funciones, el legado Quintatus , al enemigo? ¿Estará su juicio militar socavado por la ambición? Si es así, si se ha tramado algún plan sofisticado…, Cato y sus hombres lo pagarán caro.

jueves, 9 de marzo de 2017

Cuchillo de palo (refranes, canciones y rastros de sangre II)

FICHA:
Autor: César Pérez Gellida
Editorial: Suma de Letras
Género: novela criminal.
Páginas: 510

César Pérez Gellida asombró al mundo editorial y, sobre todo, al especializado en novela negra con su debut. La trilogía fue un éxito y Valladolid, junto con Bunbury, encontró un hueco dentro de este género literario, con su niebla y frío invierno, junto con la pasión por el rugby. 
En esta segunda trilogía con el inspector de policía Sancho también como protagonista, Pérez Gellida da otra vuelta de tuerca y adentra al lector a un marco más psicológico y humano del protagonista que, no hay que olvidar, está expedientado por sus superiores tras el fatal desenlace de la hija secuestrada del concejal vallisoletanto en el primer número de esta segunda serie. En esta ocasión la trama de Sancho se mezcla con la de una organización secreta denominada Congregación de los Hombres Puros que apareció de refilón en la novela anterior. En un principio inspira un fundado temor en el lector, porque podría ser un intento de adentrarse en mundos esotéricos lejanos de la investigación criminal, las ciencias forenses y la psicología criminal que el autor había construido con maestría en sus obras anteriores. Posteriormente, esa tendencia esotérica es abandonada por el escritor mostrando la gran capacidad narrativa que posee y, además, reforzando la atención del lector que trata de resolver los acertijos a la vez que el propio protagonista. También se aprecia su vuelta al mundo forense y policial con expresiones propias de estos campos como postura Weaver.
La música no abandona tampoco la trama, incardinándose en ella de forma sublime. Sancho no es un policía a la vieja usanza, como no lo son Erika Lopategui ni Olaf, quienes seguirán mostrando una parte de su mundo en Budapest, Vigo…

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

Tras ser apartado del Cuerpo, Sancho ha resuelto dedicarse al suyo entregándose a los placeres de la carne en el lugar más apartado de sí mismo que ha logrado encontrar. Pero no hay rincón donde esconderse cuando es la desventura quien persigue.
Paralelamente, Erika, Ólafur y su nuevo compañero, el arcángel redimido, Uriel, emprenden la obstinada persecución de los miembros de la infame organización criminal conocida como la Congregación de los Hombres Puros. Su objetivo no es otro que alcanzar la cúspide, pero la escalada les deparará una serie de riesgos que ni siquiera han sido capaces de evaluar.
En esta nueva entrega, Pérez Gellida nos arrastra en un vertiginoso descenso a los infiernos para mostrarnos las grietas y aristas que dibujan la cara oculta del ser humano. Cuchillo de palo se revela como la novela más retorcida y sensorial del género Gellida.

jueves, 23 de febrero de 2017

La guerra en el fin del mundo

FICHA:
Autor: Ian Ross
Editorial: La Esfera de los Libros
Género: novela histórica
Páginas: 420
Traductor: Isabel Murillo

Ian Ross puede llegar a formalizar una gran saga en el s. III camino del s.IV con "El ocaso del Imperio", como Simon Scarrow en el s. I, si mantiene el nivel de esta primera entrega. En Roma, acabada la Anarquía militar, los tetrarcas parecen volver a tener todo el Imperio bajo control pero la empresa encomendada al emisario romano inicia una revuelta en la provincia britana que afectará incluso a la ciudad fortificada más fuerte del norte provincial como es Eboracum. Casto está forjado como un soldado tradicional y sus méritos le han hecho ascender en la jerarquía militar romana pero las intrigas que se dan a su alrededor pueden hacer tambalear su carrera. Ross hilvana perfectamente los hechos históricos de la revuelta picta y el ascenso a la púpura de Constantino en esta novela a través de los ojos de Casto. Casto es el personaje más complejo desarrollado en la trama, aunque hay otros que lo complementan. Las descripciones son algo más vagas que las realizadas por el mencionado anteriormente Simon Scarrow, echándose en falta algunas explicaciones mayores sobre el ejército romano de la época (muy diferente al de los s. I y II) para entender el contexto de la lucha. De todos modos hace una buena descripción de las tácticas en la batalla de Oxsa, la toma del poblado picto o de la artillería romana.
Esta obra fue publicada en el Reino Unido (War at the edge of the world) en 2014 (noviembre de 2015 en España). En el Reino Unido la saga cuenta con otros tres libros más Swords around the throne (2015), Battle for Rome (2016) y The mask of command (2017). Estas tres últimas no han sido aún publicadas en España (como desgraciadamente tampoco lo serán, por ahora, las tres últimas de la saga "Guerrero de Roma" de Harry Sidebottom en Edhasa).

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

La guerra en el fin del mundo, la primera entrega de una nueva serie épica situada en el último período del Imperio romano, en tiempos del emperador Constantino, sigue las aventuras de Aurelio Casto, centurión recién ascendido, en una tumultuosa batalla de la que depende el futuro de Roma.
Antiguo soldado de una legión de élite del Danubio, destinado a un tranquilo fuerte de la remota provincia de Britania, Casto cree que sus días de gloria han tocado a su fin. no sabe que el destino está a punto de intervenir. Cuando fallece en misteriosas circunstancias el rey de los pictos, el pueblo salvaje que habita más allá de la Muralla de Adriano, Casto es el elegido para comandar la escolta del emisario romano que partirá a negociar con los bárbaros.
Pero la misión diplomática acaba en una sangrienta tragedia. Casto y sus hombres se ven obligados a luchar por su vida y el centurión descubre que nada de esa empresa condenada al fracaso era lo que parecía.

El que tenga valor que me siga

FICHA:
Autor: Eduardo Garrigues 
Editorial: La Esfera de los Libros
Género: Novela histórica
Páginas: 329

¿Qué mejor lugar para leer este libro que la propia Nueva Orleans? A través de las calles del "barrio francés" (reconstruido totalmente por los españoles en 1794), en la plaza de España junto al Misisípi o tomándo un café en el Café Du Monde Garrigues sumerge al lector completamente en el s. XVIII. Con un estilo desenfadado muestra a Gálvez en primera persona, desde sus inicios en la Península hasta su muerte en ciudad de Méjico. A través de tan insigne personaje, fundamental en la construcción de las raíces de los actuales Estados Unidos de América, el lector descubrirá a un personaje que se enfrentó a la adversidad y la derrotó; a través de él, también se muestra lo mejor y lo peor de la idiosincrasia de los españoles, capaces de las más loables gestas y de las envidias más acérrimas. Resulta muy entretenida el desarrollo del personaje de San Martín, así como la evolución de la Luisiana española y de la Florida.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
Cuando España declaró en 1779 la guerra contra Gran Bretaña para ayudar a los Estados Unidos a ganar su independencia, el rey Carlos III le encomendó a Bernardo de Gálvez la difícil misión de recuperar las fortalezas de los ingleses en el Golfo de México, de las que la más importante y mejor defendida era la plaza de Pensacola.
Pero cuando Gálvez consiguió desembarcar sus tropas en las inmediaciones de esa plaza, el comandante de la flota, el capitán Calvo de Irazábal, se negó a que sus buques entrasen en la bahía por temor al fuego de las baterías inglesas.
Decidido a jugarse el todo por el todo, Gálvez le mandó al capitán Calvo este mensaje:
Una bala de cañón de a treinta y dos recogida en el campamento, que conduzco y presento, es de las que reparte el fuerte de la entrada. El que tenga honor y valor que me siga. Yo voy por delante con el Galveztown para quitarle el miedo.
A lo que Calvo de Irazábal contestó:
El general es un audaz malcriado, traidor al rey y a la patria, y el insulto que acaba de hacer a mi persona y a todo el cuerpo de marina lo pondrá a los pies del rey. El cobarde lo es él, que tiene los cañones por culata.
A continuación, Bernardo de Gálvez entró en solitario en la bahía bajo el fuego de las baterías inglesas, una hazaña que Eduardo Garrigues cuenta con maestría en una novela donde también aparecen historias de espionaje, intrigas diplomáticas, escándalos de contrabando y una relación apasionada con la bella criolla Felicitas St Maxent.

El verdadero nombre de Roma


FICHA:
Autor: Davide Mosca
Editorial: Algaida Inter
Género: Novela/misterio
Páginas: 373
Traductor: Miguel Ros González

Mosca defendió su tesis doctoral con un tema sobre el que gira el libro: la fundación de Roma. La novela es de acción, con un bueno que es el profesor Lazzari (luego se irá sumando algún otro), un malo difuso que quiere impedir el éxito de la misión encomendada por la fundación (posteriormente se irán perfilando y mostrando), a través del feo que es "el Coronel" y sus seguidores (aunque algunos serán cisnes). La trama llevará al lector por media geografía italiana en búsqueda de enigmas y su resolución, cuya principal incógnita es el lituo usado para fundar la Ciudad Eterna ¿Por qué Roma? ¿Usó quizá alguien una evocación contra ella como hicieron los seguidores de la Loba para tomar otras ciudades? ¿Qué importancia tiene la higuera ruminal? A medida que se van internando en la historia de la Urbe los peligros les acecharán con mayor asiduidad y deberán hacerlos frente a la vez que desentrañan los misterios para los que han sido contratados. 
La narración es fluida y atrapa al lector desde el primer capítulo, ello no impide que a su vez el autor muestre su faceta académica e introduzca conceptos históricos explicativos que mejoran el relato sin llegar a ser pedante.


SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

¿Cuál es el verdadero nombre de Roma y por qué se ha mantenido siempre en secreto? Su pasado está vinculado a un misterio sobrecogedor, y muchos han perdido la vida para descubrir un secreto celosamente custodiado.
Un hombre que se hace llamar el Coronel, al servicio de una misteriosa fundación, encarga a uno de los principales expertos sobre el origen de Roma que descubra el auténtico nombre de la ciudad y encuentre el lituo, el bastón sagrado de Rómulo. El profesor Lazzari recorrerá Italia acompañado por Artemisia, una agente de la fundación, y en su viaje hallarán restos arqueológicos, necrópolis subterráneas, fragmentos de libros perdidos y enigmas milenarios.
Pero ellos dos no son los únicos que quieren desvelar el misterio de Roma, y la secta de iniciados que custodia el secreto de la Ciudad Eterna no ha olvidado el castigo reservado a los profanadores.

Largo camino hacia Zuni Pueblo

FICHA:
Autor: Alber Vázquez
Editorial: Inédita
Género: Novela histórica
Páginas: 350 

Como continuación de la entrada anterior, las aventuras de los dragones de cuera del Presidio Real de San Agustín del Tucsón prosiguen en este libro. Tras la batalla que los enfrentó a los apaches en el primer volumen, los militares españoles han pacificado las lindes de la ciudad pero no cejan en su empeño de estar alerta ante un enemigo tan implacable como grandes guerreros que son. Se decide enviar a unos colonos a Zuni Pueblo pero el alférez Sosa (ascendido desde los  hechos narrados en Resiste Tucsón), al mando de la expedición, no cree que la ruta sea segura y vería necesaria una mayor columna militar. La travesía será una epopeya donde se pondrá a prueba la valentía y profesionalidad de los dragones de cuera, así como la resistencia de los colonos. Vázquez (del que jamás volveré a ser objetivo tras leer su gran relato de Blas de Lezo: "Mediohombre: La batalla que Inglaterra ocultó al mundo") vuelve a sumergirse en la historia española norteamericana, documentándose y dejando retazos de lo que sería la historia de las décadas venideras, con anglos filibusteros internándose en los territorios indios y españoles. Además plasma con la pluma bellos atardeceres en el desierto con un paisaje sin igual y una lucha sin cuartel entre grandes guerreros de las tribus indias y el ejército español.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
Tucson ha crecido y el capitán Zúñiga decide que ha llegado el momento de enviar colonos a Zuni Pueblo. A su juicio, la ruta es segura y no se presentarán problemas. El alférez Sosa, al frente del puñado de soldados que escolta la comitiva, no está tan seguro. Ahí fuera hay muchos peligros. Y apaches. Y navajos. Va a ser un viaje difícil. Y no todos llegarán vivos a su destino.
Antes de que el primer vaquero llegara al oeste de los Estados Unidos, antes de que el primer forajido desenfundara su revólver, antes de que el primer colono angloamericano pisara el desierto de Sonora, miles de españoles estuvieron allí. Estuvieron, lucharon contra los apaches y marcaron a fuego un territorio que, simplemente, era su hogar. Hoy nadie recuerda aquella epopeya.
Un western setenta años antes del primer western. Una gran novela de aventuras que reconstruye la fundación española de Tucson y los enfrentamientos ante un enemigo feroz e imprevisible como ninguno: los apaches.

Resiste Tucsón

FICHA:
Autor: Alber Vázquez
Editorial: Inédita
Género: Novela histórica
Páginas: 390

Volví a releer los dos libros del gran escritor vasco Alber Vázquez, antes de mi viaje a Arizona y Nevada, que tienen como elemento vehicular a los dragones de cuera en la frontera norte del Virreinato de Nueva España en el s. XVIII. En esta primera entrega, los habitantes de Tucsón en los actuales EE.UU. y por aquel entonces frontera de España con las tribus indias, se han de enfrentar a los apaches que están cambiando su táctica de hostigamiento contra los españoles allí asentados. El capitán Allande cuenta con una tropa presidial dispuesta a darlo todo por proteger la ciudad y con unos aguerridos dragones de cuera que protegerán la frontera más allá de lo que el deber exige.
Alber Vázquez toma elementos y hechos históricos para escribir esta entretenida y dinámica novela donde trata de hacer llegar al lector los sentimientos de unos ciudadanos que estaban en los confines del mundo conocido pero que, al fin y al cabo, era su hogar y tenía uno de los paisajes más bellos del mundo pese a su dureza. El estilo es directo pero sin tratar de incluir neologismos y basar los diálogos a un estilo coloquial contemporáneo de los protagonistas.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
De pronto, el capitán Allande comprende que los apaches han cambiado de estrategia: ya no se limitan a robar ganado a los españoles; ya no se conforman con secuestrar alguna que otra niña o violar a las mujeres que se alejan demasiado de la empalizada. Ahora, los apaches quieren expulsar a los españoles de Tucson. De su casa. Y eso es algo que no va a suceder.
Antes de que el primer vaquero llegara al oeste de los Estados Unidos, antes de que el primer forajido desenfundara su revólver, antes de que el primer colono angloamericano pisara el desierto de Sonora, miles de españoles estuvieron allí. Estuvieron, lucharon contra los apaches y marcaron a fuego un territorio que, simplemente, era su hogar. Hoy nadie recuerda aquella epopeya.
Un western setenta años antes del primer western. Una gran novela de aventuras que reconstruye la fundación española de Tucson y los enfrentamientos ante un enemigo feroz e imprevisible como ninguno: los apaches.

Dieci anni di ordine pubblico.

FICHA:
Autor: Armando Forgione, Roberto Massucci y Nicola Ferrigni. 
Editorial: Eurilink
Género: Investigación/sociología
Páginas: 128

Si en la obra "Patterns of Provocation" también analizada brevemente en este blog se hacía referencia a casos de países occidentales a lo largo del s.XX; en esta obra de Forgione, Massucci y Ferrigni se hace un análisis sociológico del orden público a comienzos del s.XXI en Italia. No es una obra tan profunda como las publicadas por otros sociólogos pero los datos y estadísticas que aporta pueden ser de utilidad para posteriormente hacer estudios comparativos con otros países en ese mismo espacio temporal.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
La sfiducia nei confronti delle Istituzioni, nonché la perdita di autorevolezza da parte della classe politica, hanno risvegliato il desiderio di auto-espressione improntato sulla difesa dei diritti personali, dando forma ad una visione privata dell'economia e della società, che spinge i cittadini a prendere sempre più le distanze dalle Istituzioni e a mobilitarsi quotidianamente in azioni di protesta. Le manifestazioni di piazza, d'altra parte, non sono più soltanto quelle "tradizionali", alle quali ci hanno abituati i sindacati o i movimenti organizzati. Basti pensare alle numerose manifestazioni che nascono sul web, sui social network, in cui la tradizionale macchina organizzativa lascia il posto a variabili imprevedibili in termini non solo quantitativi, ma anche qualitativi. Tutto ciò richiede una riflessione e una analisi dei moderni codici comunicativi che hanno contribuito a modificare le tradizionali modalità organizzative delle manifestazioni. Ciò che si offre al lettore in questo volume è un'analisi socio-statistica che traccia il bilancio degli ultimi 10 anni di ordine pubblico, attraverso i dati sulle principali tipologie di manifestazioni di piazza che hanno avuto luogo nel nostro Paese, da quelle politiche a quelle sindacali, da quelle studentesche a quelle sul tema immigrazione, da quelle ambientaliste a quelle sportive e a quelle di altra natura. Prefazione di Alessandro Pansa. Introduzione di Lorena La Spina.

Patterns of provocation

FICHA:
Autor: Richard Bessel y Clive Emsley
Editorial: Berghanh
Género: Sociología
Páginas: 156

Los sociólogos autores del libro muestran una visión de los problemas sociales en momentos de tensión como son las manifestaciones y grandes protestas. En ellas hacen un análisis de diferentes casos ocurridos en varios países occidentales a lo largo del s. XX, para evaluar la interacción entre la policía y los manifestantes y cómo, según la actuación de los actores puede devenir en una u otra situación. Puede ser un punto de partida para establecer nuevos estudios y compararlos con los existentes de otros sociólogos.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

Over the past thirty years social scientists and particularly social historians have stressed the need to take popular protest seriously. The corollary of this, the need to take the policing of protest seriously, seems to have been less well acknowledged. The aim of this volume is to redress this situation, by probing, in depth, a limited number of incidents of public disorder and focusing particularly on the role of the police. In so doing, this collection will draw out general patterns of police provocation and public responses, and suggest general hypotheses. The incidents explored range across Europe and the United States, involve different kinds of political regime, and are drawn from both the interwar and the postwar years. They pose important questions about the effects of riot training and specialist equipment for the police, about the reality and roles of "agitators" and of "rotten apples" amongst the police, and about the role of the media and the courts in fostering certain kinds of undesirable and counterproductive police behavior.

Unidades de élite españolas

FICHA:
Autor: Antonio González Clavero
Editorial: Tikal
Género: Divulgación
Páginas: 252

El libro es un atlas visual de los grupos especiales de las Fuerzas Armadas y de las Fuerzas de Seguridad españolas, con buenos comentarios para explicar la creación, implantación, evolución, misiones y material de esos grupos. El autor sabe plasmar de forma sencilla una parte tan compleja de los organigramas securitarios y mostrar las funciones que han de desempeñar estos servidores públicos para mantener la seguridad de España dentro de sus fronteras y allende de ellas.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
Las Fuerzas Especiales españolas, tanto de las Fuerzas Armadas como de la Guardia Civil y el Cuerpo Nacional de Policía, cuentan con una preparación excepcional y el material más sofisticado para hacer frente a todo tipo de situaciones, desde la liberación de rehenes hasta la infiltración en territorio hostil, pasando por el asalto a embarcaciones de piratas o narcotraficantes, o el guiado de aviones hasta sus objetivos finales.
En esta obra se hace un recorrido por sus orígenes, sus escudos y lemas, las misiones que desarrollan, las formas de ingreso y los cursos de formación que siguen, sus uniformes y equipamientos, las armas y los vehículos que utilizan, así como los principales acontecimientos en los que han participado.

Security

FICHA:
Autor: Howard Safir 
Editorial: Thomas Dunne
Género: Investigación/actualidad
Páginas: 282

Bajo el subtítulo "An inside look at the tactics of the NYPD" Safir hace un repaso a su paso por la policía de la Gran Manzana. Es un libro casi autobiográfico y ensalzador de la política del departamento cuando estuvo en él. Es un libro interesante desde el punto de vista criminológico para entender algunas de las políticas emprendidas a finales del s.XX para erradicar la delincuencia crónica que sufría Nueva York, hoy en día estudiadas en todos los grados de criminología, con adeptos y bastantes detractores que creen inservibles esas políticas salvo para desplazar el problema. 


SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
From counterterrorism to tracking criminals by satellite Safir's Security gives an expert's tour of 21st century law enforcement, and reveals the tools, methods, and science that police officers use to reduce crime, and track and apprehend criminals, including surveillance, crime scene evidence, DNA profiling, narcotics and quality of life enforcement.
Security gives insight into how methods of enforcement need to be adapted to prevent terrorism, a look into the workings of a police department, and examines how the NYPD drastically reduced crime with Goal-Oriented Neighborhood Policing.

Securing the City

FICHA:
Autor: Christopher Dickey
Editorial: Simon & Schuster
Género: Investigación/actualidad
Páginas: 336

Dickey hace en este libro un repaso a una de las facetas más desconocidas de la policía neoyorquina como es la de su faceta de inteligencia y antiterrorista. Nueva York tiene una policía singular a nivel nacional en los EE.UU. porque por su tamaño casi podía ser una agencia federal y, además, porque realizan su trabajo en una de las capitales mundiales. Esta policía local es la única de EE.UU. con oficiales de enlace en el extranjero y que tuvo en el agente Petrosino, su primera víctima fuera del país para investigar a las mafias italianas, quienes lo asesinaron en el país transalpino.

En el libro se muestran las investigaciones llevadas a cabo por el Departamento y su evolución histórica a través de grandes acontecimientos, además de la severa reforma e impulso que recibió tras el 11 de septiembre de 2001, cuando la ciudad fue víctima de uno de los atentados más sangrientos de la historia. Muestra también la fuerza dicotómica existente entre el Departamento y las agencias federales de seguridad, donde en ocasiones se muestra el porqué del apelativo de "Jersey Boys" que les asignan los neoyorquinos a dichos federales.
Un libro interesante para descubrir una cara oculta de Nueva York, que aunque latente, escapa al gran público obnubilado por las atracciones y bellezas de la Gran Manzana. 


SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

Christopher Dickey, who has reported on international terrorism for more than twenty-five years, take readers into the secret command center of the New York City Police Department's counterterrorism division. This is the story of the coming war in America's cities and New York's shadow war, waged around the globe to stop it before begins.

Breve historia de los Estados Unidos

FICHA:
Autor: Philip Jenkins 
Editorial: Alianza editorial
Género: Historia 
Páginas: 528
Traductor: Guillermo Villaverde López

La obra parte de una premisa, a mi entender, errónea. El autor no hace una evolución más que nimia desde la prehistoria hasta la guerra de independencia de las 13 colonias británicas en el s.XVIII. Para él la historia solo comienza con las antedichas colonias. Acostumbrado a leer historia de otros países que muestran la evolución desde la prehistoria del país (entendido con sus límites actuales), para este autor solo lo obrante de las 13 colonias es historia del país, obviando que los verdaderos habitantes originales fueron las tribus que vivían allí antes de la llegada de los europeos.
El relato comienza a ser algo más interesante y estructurado a partir de los hechos de mediados del siglo XIX y sobre todo una vez rebasada la frontera del s.XX en 1901. El autor sí hace una buena incisión en el porqué de algunas de las tradiciones norteamericanas y en su sistema político, mostrando el porqué de la diferencia tan notable entre los estados "norteños" y "sureños". Es también muy interesante el relato de esa evolución en la mentalidad estatal y como afectó notablemente a grandes hechos sociales en el s.XX y que, hoy en día, siguien reflejándose en algunas esferas de la sociedad estadounidense.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:

Nación que suele suscitar las más encontradas reacciones, la imagen de los Estados Unidos de América se compone, sin embargo, en gran medida, de prejuicios y estereotipos. Esta ?Breve historia de Estados Unidos? recorre el desarrollo histórico de este país desde los inicios de la colonización hasta nuestros días, destacando no sólo los grandes acontecimientos políticos y militares, sino también aspectos como la diversidad regional, la pluralidad cultural e ideológica, la importancia de las minorías o la relevancia que tuvieron, en determinados momentos, personajes y corrientes que hoy consideramos marginales. En un relato ágil y brillante, Philip Jenkins nos muestra la vitalidad de la sociedad, la economía y la cultura norteamericanas, planteando hasta qué punto se trata de una historia única y excepcional, alejada de sus raíces europeas. Esta nueva edición de la obra actualiza sus contenidos hasta la presidencia de Barack Obama y hace hincapié en las grandes cuestiones que han pasado a dominar la evolución del país, en especial la composición de la población, la lucha contra el terrorismo internacional y, sobre todo, la crisis económica originada por el crash de 2008.

The Glory Boys

FICHA:
Autor: Steve Collins
Editorial: Arrow
Género: Biografía
Páginas: 320

Un libro de comienzos del s.XXI con acciones ocurridas a finales del s.XX que explican desde el punto de vista personal del autor, Steve Collins, las acciones vividas como agente en el grupo de operaciones especiales de la policía metropolitana de Londres, la famosa Scotland Yard. El libro cuenta con numerosas anécdotas protagonizadas por los "chicos de negro" dentro de una organización policial que en general no porta armas, salvo excepciones contadas, dentro del más puro estilo de actividad policial inglés. Las expresiones dialectales de los grupos marginales o policiales hacen difícil, a veces, la lectura pero para paliarlo el autor incluyó una serie de acrónimos y términos al final del libro para el lector neófito. La estructura se ciñe, en cada capítulo, a diferentes operaciones policiales en las que se ven envueltos los miembros del SO19 y sus relaciones con otras unidades policiales. Además es interesante la interacción con los delincuentes cuando se incide en ellos. Dentro de los aspectos más destacados en el campo de las anécdotas, es la impresión del soldado del famoso SAS del ejército, cuando observa el día a día de la policía y cómo el autor aprovecha y realiza una comparativa entre ambos cuerpos especiales.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
At the forefront of the fight against international crime stands SO19, the Metropolitan Police Specialist firearms unit.
The Glory Boys tells how it is. In graphic shocking detail former SO19 Black Team leader Steve Collins follows the trail that leads from shoot-outs with dealers on the streets, through the death of ganster 'Crazy' Kenny Baker to the final capture of Mr Big, a notorious Colombian drugs overlord.

Una costa lejana

FICHA:
Autor: Nick Brown
Editorial: Pàmies
Género: Novela histórica
Páginas: 432
Traductor: Pedro Santamaría

Nick Brown ha hecho de la serie "Agente de Roma" su sello de identidad. En inglés están publicadas actualmente seis novelas, dos de ellas traducidas al castellano: The Siege, The Imperial Banner (El estandarte Imperial), The Far Shore (Una costa lejana), The Black Stone, The Emperor’s Silver y, por último, The Earthly Gods. Todas ellas protagonizadas por el agente Casio Córbulo (seguramente de los Frumentarii, puesto que  los Agens in Rebus, sustitutos de los primeros no fueron oficialmente creados hasta el s.IV aunque se cree que ya fueron establecidos durante la Tetrarquía) y sus acompañantes Indavara y Simo.
El ambiente creado por Brown es verosímil y en él no duda de presentar un Imperio probable del siglo tercero después de Cristo donde Roma ya no era tan invulnerable como en los s. I y II d. C. En este ambiente se ven los problemas acaecidos en la costa norteafricana y la problemática de lidiar con ellos desde la lejana Roma sin una buena dirección local. Además, hay que recordar, en esa época Roma estaba sumida en el período conocido como la Anarquía militar. Los personajes tienen una evolución tras los sucesos de la obra precedente, aunque durante la novela también se hace referencia a la primera obra de la serie. La relación entre Córbulo e Indavara es, quizá, la mejor construida de todas ellas y la que más tensión aporta durante el desarrollo del libro. 
La novela es un buen ejemplo de la conjunción entre los géneros de novela histórica y de espías, que supondrá una descarga de tensión y adrenalina para el lector.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
Año 272 d. C.
Cuando Mario Mémor, segundo al mando del Servicio de Seguridad Imperial de Roma, es asesinado en la isla de Rodas, el agente imperial Casio Córbulo se ve envuelto rápidamente en la investigación del crimen.
Casio, siguiendo el rastro que deja el asesino, y acompañado por su guardaespaldas, el exgladiador Indavara; su fiel sirviente, Simo, y la testaruda hija de Mémor, Annia, tendrá que embarcarse a bordo de una nave capitaneada por un curtido y peligroso contrabandista cartaginés.
Después de una infernal travesía, el rastro del criminal los llevará hasta uno de los rincones más alejados del imperio, a una ciudad en ruinas donde las reglas de la civilización romana han sido olvidadas hace ya tiempo. Allí, Casio se tendrá que enfrentar a un brutal e implacable enemigo, que no dudará en acabar con él a cualquier precio.

La Gran Guerra

FICHA:
Autor: Carlos Canales & Miguel del Rey 
Editorial: Edaf
Género: Historia
Páginas: 318

Canales y del Rey han publicado varios títulos para la editorial Edaf, siendo éstos siempre entretenidos y divulgativos. Los autores transmiten los horrores de la I Guerra Mundial desde varios puntos de vista pero siempre, eso sí, con un carácter sobre todo divulgativo más que académico para hacerlo cercano al gran público. Es interesante la parte anecdótica del libro, donde se cuentan operaciones o situaciones de la guerra que son grandes desconocidas para el gran público, especialmente aquellas acaecidas en el continente africano o en las aguas del Pacífico y del Atlántico boreal.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
Cuando en agosto de 1914 Europa enloqueció, nadie aún parecía creer que el mundo se viese empujado a una catástrofe. La mayor parte de los ciudadanos de las naciones que iban entrando en la guerra, y que se reunía en calles y plazas mostrando su alegría y patriotismo, pensaba que el conflicto no se extendería mucho más allá de la Navidad y daba por hecho que la victoria llevaría por fin a terminar con todos los conflictos bélicos. Los hechos se encargaron de demostrar que estaban terriblemente equivocados.La guerra duró cuatro años con un grado de destrucción desconocido hasta entonces. Fueron años en los que, una tras otra, las naciones europeas se sumaron al bando que más les interesaba, salvo una pequeña minoría que supo o pudo permanecer neutral —como España—, en un conflicto que, debido a la existencia de colonias de los contendientes en los cuatro puntos cardinales, de inmediato extendió su horrible mancha de destrucción y muerte por toda la Tierra.Las inquietantes similitudes entre el momento actual y lo sucedido hace un siglo nos deberían hacer reflexionar acerca de la ambición de las naciones. La creencia de que, después de un período prolongado de paz, una guerra entre potencias a escala global es impensable agudiza el peligro de reproducir escenas similares a las vividas en 1914. Hoy, más que nunca, hay que aprender del pasado y estar atentos a las señales de peligro. Ese es el único legado válido que nos dejó la catástrofe que los contemporáneos llamaron «La Gran Guerra», y la historia se ha visto obligada a recordar como la Primera Guerra Mundial.

Sociedades comparadas

FICHA:
Autor: Jared Diamond
Editorial: Debate
Género: Sociología 
Páginas: 188
Traductor: Jesús Cuéllar Menezo

No todos los ensayos previos de este autor han sido iguales pero "Armas, gérmenes y aceros" puede catalogarse como obra maestra. En este ensayo parte de lo aprendido en los ensayos redactados anteriormente para enfocarlo hacia el día de hoy y el futuro, con una narrativa sublime, puesto que este autor sabe como escribir y lo hace con un estilo al alcance de muy pocos.
Diamond utiliza la observación como método para desarrollar su ensayo, aplicando las ciencias sociales como instrumento para desarrollar la obra e ir desgranando los diferentes capítulos en los que se divide. La división capitular consta de siete partes sucesivas. Comienza en el primer capítulo a establecer un estudio geográfico sobre la importancia que tiene para que una sociedad se desarrolle y sea más rica o no, así como de los medios de transporte usados. En el segundo, hace un análisis de las instituciones políticas y su influencia en los determinados pueblos. En tercer lugar, el capítulo narra una comparativa entre China y Europa. En el cuarto capítulo hace un análisis de lo individual a lo social y la influencia que puedan tener estas individualidades en el conjunto social. En quinto lugar, el capítulo existente puede catalogarse casi como autobiográfico por la referencia que hace de su experiencia en Nueva Guinea. El sexto capítulo analiza las enfermedades en relación a diferentes sociedades y su influencia. Por último, menos exhaustivo que en el resto de la obra, en el capítulo final "Los principales problemas de la humanidad" se centra en las desigualdades y en el cambio climático. Como conclusión se puede afirmar que esta obra es un gran ensayo, muy recomendable para establecer una idea global de los cambios sociales actuales.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL:
¿Qué se puede aprender sobre las grandes cuestiones de las ciencias sociales a través de la observación?
Jared Diamond comenzó su carrera académica como naturalista: obsevaba a los pájaros y deducía reglas de su comportamiento. Más tarde cambió el objeto de su interés y empezó a estudiar organismos tan complejos como las sociedades humanas, pero no cambió de método. Así, en siete breves capítulos explica por qué unos países son pobres y otros ricos, cómo influyen las instituciones en la prosperidad, la influencia de la geografía en el devenir de China frente al de Europa, el papel de las crisis nacionales y los grandes problemas aque el mundo afronta hoy en día. Un libro fascinante que en pocas páginas aborda las gandes cuestiones de la actualidad y nos muestra las lecciones que podemos extraer de las ciencias sociales.

Cuore di rondine

FICHA:
Autor: Comandante Alfa
Editorial: Longanesi 
Género: Biografía 
Páginas: 284

Bajo el pseudónimo de Comandante Alfa, uno de los carabiniere creadores de la unidad de élite italiana GIS (Gruppo D'Intervento Speciale) detalla de forma autobiográfica su carrera en dicha unidad. El libro comienza en la infancia del autor en su Sicilia natal donde a través del vuelo de una golondrina (rondine en italiano) forja su historia en la elección de la vida fácil y efímera con dinero procedente del delito o bajo el imperio de la ley con el honor como su divisa. 
A través del libro se puede asistir a episodios fundamentales de la reciente historia de Italia desde un punto de vista muy particular y difícil de obtener, como es el caso de un grupo de operaciones especiales de seguridad. Además, este grupo pertenece al Arma de los Carabinieri (similar a la Guardia Civil en España) con lo que tiene un carácter militar y bajo tal fue enviado a Irak donde sufrieron un grave atentado que segó la vida de uno de los compañeros del autor. Su visión de dicha guerra es también una gran aportación para establecer el complejo rompecabezas de dicha intervención en Oriente Medio. Por último, la visión del esperpéntico secuestro de la catedral de San Marcos de Venecia por los “Serenissimi” en mayo de 1997, es casi paradójica y cómica, sino fuese por la gran alarma social causada.
El libro está escrito en primera persona y de forma muy amena, casi coloquial, que le inyecta una fuerza y cercanía que hace sentir una empatía casi automática desde las primeras líneas. En ella el autor muestra como son hombres que hacen su trabajo, al igual que aquellos a los que deben detener, con sus bondades y miserias pero diferenciando a quienes tratan de buscar el bien entre sus semejantes y quienes quieren aprovecharse de ellos. En esa humanidad que destila la obra, hay que hacer referencia a la relación familiar del autor y como su hijo no podía fanfarronear de su padre, un héroe admirado por todos, cuando liberó a Patrizia Tacchella de sus secuestradores. Su trabajo requería humildad y así tuvo que transmitírselo a su hijo, quien no pudo decir a sus compañeros de clase que el liberador de Patrizia había sido su padre.

SINOPSIS DE LA EDITORIAL: 
È una soleggiata mattina di primavera del 1977 quando il carabiniere paracadutista che tutti chiamano il Cigno, 26 anni, viene convocato nell'ufficio del suo colonnello. Qualcosa di molto importante sta per succedere, qualcosa che cambierà per sempre la sua vita. Il colonnello comunica a lui e ad altri quattro compagni che entreranno a far parte di un nuovo reparto di élite, il Gruppo di intervento speciale dell'Arma dei Carabinieri. Un reparto, più conosciuto con l'acronimo GIS, circondato allora come oggi dalla più assoluta segretezza. A quasi trent'anni da quel momento indimenticabile e dopo innumerevoli missioni, nel 2004 il Cigno (nel frattempo ribattezzato dai suoi uomini Comandante Alfa) è di stanza in Iraq, dove ripercorre con la memoria i momenti cruciali della sua lunga carriera: l'intervento nel carcere di Trani, dove i detenuti in rivolta tenevano in ostaggio dieci agenti della polizia carceraria; la liberazione della piccola Patrizia Tacchella, rapita nel 1990 a soli 8 anni; l'attentato contro le forze italiane a Nassiriya nel 2003, dove persero la vita alcuni fra i suoi più cari amici e colleghi. Nel suo avvincente viaggio fra i ricordi, il Comandante Alfa non si limita a raccontare nei dettagli le tattiche di intervento, la preparazione militare e gli strenui allenamenti, ma lascia spazio anche all'uomo che si nasconde dietro il mefisto: il marito costretto a passare feste e ricorrenze lontano dalla moglie...